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キラキラだけじゃない!令和時代のリアル駐妻ライフ

「ここがすごいよニッポン!!」海外に住んでみてわかる日本の魅力ベスト3【キラキラだけじゃない!令和時代のリアル駐妻ライフVol.11】

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皆さんこんにちは。夫の転勤で2021年の3月から現在小学4年生の息子と3人でシンガポールに暮らしはじめた星野マー子です。香港→アメリカ→シンガポールと3度の駐在生活で感じたこと、そして今のリアルな駐妻ライフをお届けします。
日本に一時帰国して1週間、南国シンガポールよりも暑い日本の夏にややへばり気味ではありますが、久々の日本を満喫中。この夏は私たち家族だけでなく、今までコロナでなかなか日本に帰れなかった海外在住仲間も一時帰国をしてる人が多いように感じます。先日、香港時代に仲の良かったイギリス在住中のAちゃんと帰国のタイミングが合い、3年ぶりに再会しました。彼女はもう10年以上イギリスに住んでいて、お子さんたちは現地校に通っています。Aちゃんと会うと、お互い海外が長いこともあって、いつも日本の素晴らしさについて語ってしまうんです。そんな私たちが改めて感じる日本の素晴らしいところを勝手にランキング!!

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ダントツの1位はご飯が美味しい!そして安い!

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圧倒的1位はやっぱりご飯の美味しさ! 日本人だから日本食が美味しいと感じるのは当然かもしれませんが、ファストフードでなくても安くて美味しいお店が日本にはたくさんあると思います。お昼に1500円出せば、メイン以外にサラダやスープ、なんならデザートまでついてくるお店も結構ありますよね。イギリスやシンガポールは物価が高いこともあって、このレベルを求めたら、軽く5000円はいきます。かつてはゴハンが不味いと言われていたイギリスや、中華のイメージが強いシンガポールも、今では美味しくておしゃれなお店がかなり増えていると思います。ただ、値段が高いので、日本人としては「これくらい出せば、そりゃ美味しいに決まってるよね」という感覚です。先日もシンガポーリアンが次に行きたい旅行先1位に日本が選ばれましたが、その理由の大半は「日本はご飯が美味しくて安い」という回答でした!

2位 電車もバスも業者さんも……みんな時間に正確

日本の電車やバスの時間がとても正確なのは有名な話だと思います。シンガポールMRT(地下鉄)には、日本のような時刻表はありません。ただ「この路線のMRTの運行間隔は大体5分ぐらいです」といったアバウトな情報が掲示板などに公開されているので、そんなに困ることはありません。ピーク時は2〜5分間隔でほとんどの電車は来ますし、座れないこともありますが、ギュウギュウということはないので、比較的ストレスなく電車に乗れる国だと思います。イギリスでも普段乗るようなTube(地下鉄)に時刻表はないですが、掲示板に何分後にどこ行きの列車がくるというのは表示されているのでそんなに困ることはないです。両国ともアプリで電車が何時にくるかも確認できます。郊外やフランスなど他国に移動する長距離列車などには時刻表がありますが、急に駅が閉鎖されて停車するはずの駅をスルーされたり、なかなか出発しなかったりといったことは時々あるそうです。また、この夏は鉄道労働者による大規模なストが行われているので、日本から行くときは要注意です。私もかつてヨーロッパを旅行した時にイタリアでは途中の駅で突然電車が止まり「この先はストで通れないなので、ここからは用意してあるバスに乗り換えて行って下さい」と突然降ろされ電車で1時間でつくところをバスで倍以上の時間をかけて移動させられたり、フランスでは乗る列車は存在しているんだけど、自分の席があるはずの車両は存在せず(12両目の席なのに、列車がそもそも10両編成)、2時間立ちっぱなしで移動したりなどという経験をしました。なので、全ての電車が基本的には時間通りに動いていて、遅れると車掌さんが謝っているこの国はすごいなと改めて思います。  
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また時間に正確なのは交通機関だけではなく、荷物の宅配や工事関係の人が家に来る時にも言えることだと思います。シンガポールでは宅配や工事の人が家に来るときは1時から4時とかざっくりとした時間で言われることが多いです。それでもその時間内にはちゃんと来てくれるのでまだマシです。以前香港に住んでいた時、エアコンの修理の方が「12時から3時に行く」って言ってたので、ずっと待ってたのに、3時になっても来ないので電話してみらたら「2時間後に行く」って謝りもせずに普通に言われました。当時はまだ海外暮らしに慣れていなかったので、怒り狂った覚えがあります。その後の海外暮らしでも「え、時間通りに行ったけど、いなかったよね!?」って明らかに嘘をつかれたことなどもあり(私は家でずーっと待ってたのに!!)、今となっては「その日のうちに来てくれるだけマシ」とさえ思う自分がいたりします。なので日本の業者さんが時間通りにくると「え、もう来ちゃったの!?」って慌てることも……日本の時間の正確さは本当にすごいと思います。
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