(動画あり)地域の人に見守られ、北海道小樽で暮らすビッグキャット・ケンジ【わんにゃん推し部 第70回】

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癒やしが欲しい今日この頃、「推し」がいたら日々が潤いますよね? そして、その「推し」が、モフモフで激かわだったら、毎日が極上に♡  可愛すぎるわんこやにゃんこのあんな姿やこんな姿を紹介する大好評連載、その名も《わんにゃん推し部》! 一緒に週2で推し活を始めてみませんか?

小樽の漁師の猫として生まれ育ったケンジ。そのビッグな見た目と性格で、パトロールの先々で愛され、いくつもの名前を持つ、地域のアイドル的存在として親しまれています。その魅力をもっと多くの人に知ってもらおうと、彼のSNSを開設したのが、今回取材にご協力いただいた写真家の土肥美帆さん。知れば知るほど、あなたもきっとケンジを好きになる♡

「オレ、ケンジ。北海道のビッグボス。なまらよろしくだべや〜」

↑ケンジのSNSを管理しているのは、北海道出身&滋賀県在住の写真家・土肥美帆さん。「漁師さんと猫たちが共に暮らす姿に感動し、2014年から小樽の猫の撮影を続けていて、2019年に『北に生きる猫』という写真集を出版しました。多くの猫たちの中で、デッカイ顔をしたケンジが私の心を支配し始め“その魅力を伝えなければ”という使命感のもと、飼い主さんの承認を得てSNSを開設。猫好きはもちろん、猫が好きじゃない人にも、ケンジを通して猫のことを好きなってくれたら嬉しいな、と思っています」

名前   ケンジ ♂

年齢  6歳

サイズ 8.4kg

種類  雑種

出会い 
初めてケンジと会ったのは2018年の1月の寒い日でした。たまたま訪れた、漁の終わったひと気のない浜辺。丸々と太った猫が必死にメス猫を追いかけていた……それがケンジでした。身の詰まった巨大な猫が雪の上をドスドスと勇ましく歩く姿をみて、なんだかおかしくって、ひとり笑いながらシャッターを押していました。

 

みんなケンジを好きになる! 特技は人を魅了すること

↑「ある時“ケンジが急にきれいになった”と漁師さんの間で噂になった。すすけたボディーがふわふわの白い毛皮になり、トレードマークの糸目のお目目さえ、パチクリ。浜にいる時間も短いらしく、朝帰りも頻繁だと言うではないか。怪しい、実に怪しい……私はケンジに気づかれないよう尾行をした。そして目にした光景に驚愕! なんと、ケンジは“ブッチャー”という名前で、家つき庭つきの生活を送っていた。ブッチャー邸では、電子レンジでチンされた温かいごはんが出され、食後にはブラッシング。そしてパトロールに行くケンジを、涙を流しながらお見送り。まさに至れり尽せり! おととしには、ご主人がベランダに小屋を作ってくれて、そこを別邸として暮らすようになりました」写真はブッチャー邸にて、まるで家の主かのようなポーズでお昼寝中のケンジ。

↑「去年、ネットでケンジグッズを販売して基金ができたので、ご飯や病院代の支援など、微力ですが猫たちのためにできることを模索していたところ“本格的な冬がくる前に、ブッチャー邸の小屋をもう少し暖かい仕様にできないか”と、地域の方々との間で話が出ました。年末で人手が確保できず困り果てていましたが、ケンジのパトロール先の運送会社の方々が忙しい仕事の合間をぬって、廃材を使った“ケンジ御殿”を建設してくれました」ベランダの小屋を撤去して完成したこの御殿は、ブッチャー邸と連結していて、外へと自由に出入りできる仕様になっているんだそう。

↑「私はケンジをずっと追っているのですが、彼を悪く言う人に会ったことがないのです。“のっしのっしと歩く姿がかっこいい”と褒め称えられ“毎日この町をパトロールしてくれてる”と感謝され“目の前でネズミを退治してくれてからのファンだ”と愛の告白まで。漁師さんやブッチャー邸はもちろんですが、パトロールの先々で愛され、多くの人を癒やし、元気にしている存在。ケンジを通して、地域の方々がコミュニケーションを深め、絆を繋げていく様を私はいくつも見ていて、不思議な魅力のある猫なんだと驚くことばかり。見た目がおもしろいのもありますが、ケンジの猫柄?猫徳?が人々を惹きつけるのでしょうか」

特技 
人を巻き込む。「ケンジのためなら」と多くの人たちを動かしてきた。人々はケンジに奉仕することによって喜びを感じるのかも。

性格 
体もデッカいが、性格もデッカい。堂々として大らか。温厚で平和主義の優しい性格。

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